ESPEC. TÉCNICAS

TU-244


Fue a principios de los 70 cuando Tupolev OKB (Oficia de Diseño Experimental) comenzó los trabajos para la creación de un transporte supersónico de segunda generación, SST-2. Cuando la primera generación de transporte supersónico todavía no estaba en servicio, Tupolev decidió en 1973 el desarrollo del TU-244 usando como base la experiencia adquirida por soviéticos, europeos y americanos en sus diferentes programas de SST.

Cuando el TU-144 y “Concorde” fueron diseñados el principal objetivo para ambos proyectos era poner un avión supersónico de pasajeros en el cielo. Esto produjo muchos problemas que un SST-2 debería solucionar si quería ocupar un lugar entre los aviones del siglo XXI. El diseño del nuevo avión debería estar orientado hacia estos puntos:

  • Rentabilidad económica.

  • Incremento del alcance.

  • Confortabilidad para los pasajeros.

  • Cumplimiento de las normas ecológicas.

  • Competitividad con los aviones subsónicos.

La colaboración entre todos los países involucrados en la creación de un SST-2 se convirtió en necesaria en los años 80 debido a la complejidad del proyecto y al rápido incremento de los costes. La crítica situación económica de la Unión Soviética retrasó esta cooperación hasta 1994 cuando en el “Grupo de los Ocho” se firmó un acuerdo para un programa conjunto que determinaría las características de un transporte supersónico para el siglo 21.

Como pieza central de este programa conjunto fueron designados inicialmente los dos últimos TU-144D construidos, unidades números 08-2 y 09-1. Sin embargo el TU-244 ha sido siempre considerado una evolución del TU-144 y usando toda la experiencia alcanzada en la creación del primer transporte supersónico es la mejor forma para obtener un nuevo avión capaz de superar los problemas de su predecesor. Finalmente sólo un avión fue modificado y designado TU-144LL Laboratorio Volante.

Durante 25 años el programa para el desarrollo de un SST-2 ha generado muchas propuestas. Desde un avión de 360 toneladas, más de 300 pasajeros y 8.000 km de alcance hasta el menos ambicioso, pero más real, de 260 toneladas, 170 pasajeros y un alcance entre 7.000 y 10.000 km. Incluso fue estudiada una propuesta con motores de hidrógeno líquido.

Los resultados de los estudios mostraron que un SST-2 debería ser capaz de competir con los grandes aviones como B-747, B-777, A340 y A380. Esto sólo podría ser con una capacidad de pasajeros entre 250 y 300 personas, pero manteniendo un alto coeficiente aerodinámico tanto a modo supersónico como a velocidades subsónicas, esto provocaría un bajo consumo de combustible que incrementaría el alcance y, por supuesto, la rentabilidad económica.

No podemos olvidar que todos estos requisitos deberían estar coordinados con un alto nivel de comodidad para los pasajeros y el cumplimiento de las estrictas normas ecológicas del siglo XXI.

Con todas estas especificaciones un modelo del TU-244 fue publicado y hoy es la idea más extendida de cómo un TU-244 debería ser. En el siguiente dibujo y tabla son descritas algunas especificaciones técnicas del proyecto.


Dimensiones - Prototipo TU-244
Prototipo TU-244
Longitud total 291' - 88,70 m
Altura desde el suelo (suelo a lo alto de la cola) 55' 45" - 16,90 m
Altura desde el punto más bajo (motor) 41' 15" - 12,55 m
Anchura externa del fuselaje 12' 8" - 3,90 m
Altura externa del fuselaje 13' 5" - 4,10 m
Envergadura 179' 7" - 54,77 m
Longitud del ala 179' 5" - 54,70 m
Área del ala 12.916' 7" ft² - 1.200 m²
Separación tren principal 26' 25" - 8 m
Número de motores 4 x 33.000 kg
Velocidad de crucero 1.350 mph - 2.175 km/h (M 2,05)
Número de pasajeros 250 / 320
Alcance 5.700 ml - 9.200 km
Altitud de vuelo 62.000 ft - 19.000 m
Peso máx. sin combustible 379.200 lb - 172.000 kg
Peso máx. al despegue 771.600 lb - 350.000 kg
Peso máx. del combustible 392.425 lb - 178.000 kg

Desafortunadamente el TU-244 es hoy un proyecto olvidado. PJSC «Tupolev» está ahora centrada en la comercialización del TU-204/214 y creación del TU-334, y el único proyecto supersónico en su futuro era un pequeño avión de negocios designado TU-444 y que ya ha sido abandonado. Sin embargo todos nosotros sabemos que llegarán mejores tiempos y que un transporte supersónico de segunda generación surcará el cielo tarde o temprano.